Seltene Erden

Seltene Erden

Der in der Nähe dieser kleinen japanischen Insel gefundene Schlamm könnte die Weltwirtschaft verändern

Auf einer kleinen Insel im Pazifik befindet sich eine grandiose Entdeckung, die Japans wirtschaftliche Zukunft verändern könnte. Ein Ökonom nannte es „Game Changer“ (Wendepunkt). Forscher, die zur Entdeckung beigetragen haben, sagen, sie habe „enormes Potenzial“.Es ist Schlamm. Ein Haufen Schlamm. Um rund 16 Millionen Tonnen geschätzt, um genau zu sein. Und dieser Schlamm enthält riesige und „fast unendliche“ Reserven an wertvollen Mineralien der seltenen Erden.Seltene Erdenmineralien enthalten Elemente (im Periodensystem vorhanden), die in Magneten und High-Tech-Geräten wie Smartphones, Raketensystemen, Radargeräten und Hybridfahrzeugen verwendet werden. Zum Beispiel kann Yttrium, eines der Metalle, die in dieser jüngsten Entdeckung enthalten sind, zur Herstellung von Objektiven für Kameras, Supraleiter und Bildschirme für Mobiltelefone verwendet werden.

Laut einem Artikel eines japanischen Forscherteams liegt dieser riesige Bereich aus mineralreichem Meeresschlamm in der Nähe der Insel Minamitori, einer kleinen Insel, die 1200 Kilometer von der Küste Japans entfernt liegt.

Die 16 Millionen Tonnen Material könnten 780 Jahre Yttrium, 620 Jahre Europium, 420 Jahre Terbium und 730 Jahre Dysprosium enthalten. Mit anderen Worten, es gibt eine fast unendliche Reserveleistungsfähigkeit dieser Materialien für den Planet.

Nur das ist etwas Unglaubliches, wird aber angesichts des aktuellen Angebots und der Nachfrage nach Seltenen Erden noch bedeutender.

Laut dem US Geological Survey (USGS – US Geological Survey) ist die Menge an Mineralien relativ reichlich vorhanden, gleichzeitig haben sie jedoch „eine geringere Tendenz, sich auf nutzbare Bergbaulagerstätten zu konzentrieren“. Dies macht eine Entdeckung dieser Bedeutung noch bedeutender.

„Das Angebot an Seltenen Erden stammt größtenteils nur aus einer Handvoll Ressourcen“, berichtete das USGS und fügte hinzu, dass der langfristige Mangel oder die Nichtverfügbarkeit dieser Substanzen „erhebliche Veränderungen für viele technologische Aspekte der amerikanischen Gesellschaft zur Folge haben könnte“.

Yttrium, Element der seltenen Erden, wird bei der Herstellung von LEDs und Supraleitern verwendet.

China überwacht derzeit die Seltenen Erden-Mineralien genau und überwacht ab 2015 etwa 95% der weltweiten Seltenen Erden-Produktion. Aus diesem Grund verlassen sich Japan und andere Länder auf China, um Preise und Verfügbarkeit festzulegen.Japan hat jedoch eine vollständige wirtschaftliche Kontrolle über die neue Reserve, und die Studien belegen, dass mit großer Wahrscheinlichkeit „in naher Zukunft neue Ressourcen genutzt werden können“.

Obwohl die Insel Minamitori mehr als tausend Meilen von der japanischen Hauptstadt entfernt ist, ist sie technisch immer noch Teil von Tokio, Dorf von Ogasawara, und fällt innerhalb der japanischen Wirtschaftsgrenzen.

Die Entdeckung ist sicherlich aufregend, aber Experten weisen darauf hin, dass es noch lange dauern wird, bis der schockierende Ressourcenvorrat tatsächlich abgebaut und genutzt werden kann. Tom Crafford, Koordinator des USGS-Mineralressourcenprogramms, teilt CNN mit, dass es schwierig ist, mineralhaltigen Schlamm zu erreichen. „Wasserlücken liegen zwischen fünf und sechs Kilometern und zwischen 16.000 und 20.000 Fuß Ausdehnung“, sagt er. „Es ist eine ziemlich strikte Tatsache. Man braucht sehr ausgeklügelte Technologien, um in solchen Tiefen arbeiten zu können“.

Dies könnte jedoch eine großartige Gelegenheit für Unternehmen und Länder sein, ihre Meeresbergbautechnologien zu implementieren.

„Es gibt ein großes internationales Interesse am Meeresbergbau, der jedoch noch nicht kommerzialisiert wurde und sich eines Tages als Ressource für einige dieser wertvollen Mineralien herausstellen kann. Aber wer weiß das schon für die Zukunft“.

Crafford argumentiert, dass die Umweltfolgen dieses Projekts von entscheidender Bedeutung sein werden, da die Welt immer mehr auf diese 16 Millionen Tonnen Goldmine aufmerksam wird.

(Quelle: CNN)